属灵操练的祝福

正文

◎江谢美华(台北颂主堂师母)

美国着名的政治家与科学家(同时为外交家及发明家),班杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)一生中有许多贡献。但在他这些丰功伟绩的背后,最令我感动的是,他对自我要求的认真与努力。

改变习惯直到成为性格

班杰明知道自己的个性上有许多不足之处,为了让自己有改进的机会,他把自己最缺乏的十三种德行按着次序列出来,然后每天反省。若当天在哪个德行上做不好,他就记一个黑点。反省了十三个星期之后,很高兴看到一本乾乾净净,没有黑点的表格。

本来他只列出十二个德行,但后来有人提醒他,觉得他很骄傲,喜欢辩论、盛气凌人,于是他又把「谦卑」这个德行列入检讨的小册里。

他给自己下一个规则,就是不准自己直接反对别人的意见,也不准过份申述自己的意见。虽然他要违背本性、改变自己的态度,但他后来终于养成习惯,而这个习惯也成为他性格的一部分。

不管他的神学观点是否正确,他自我省察的精神实在值得我们学习。使徒保罗说:「操练身体,益处还少;惟独敬虔,凡事都有益处,因有今生和来生的应许。」(提摩太前书四章8节)

《呼召与勇气》一书的作者高登‧史密斯(Gordon Smith)谈到:「要明白上帝的呼召,最有效的练习,就是要以批判的角度思考自己的动机,探索自己之所以认为一定要做的事,究竟是受什幺力量牵引。」虽然这种批判性的自我反省是一件痛苦的事,但却是非常值得我们操练。

狠狠地自我省察

要抽丝剥茧地省察自己的动机,不是一件容易的事。我们之所以很少省察,有时候是因为不知道如何省察、有时候是因为不习惯、或不敢面对真实的自己。不管是什幺原因,要诚实面对自己,我们才能踏上属灵的操练。

大德兰修女说:「认识自己是一个非常重要的功课,不论一个人已经攀登到多幺崇高的境界,这一点丝毫不能鬆懈。在我们的城市生活里,最重要的莫过于谦卑。」

要测验我们是否谦卑,可以从最小的地方观察开始,那就是我们对别人给我们的批评与建言的回应态度。譬如,当你最亲爱的家人告诉你有哪些缺点时,你是不是很愿意接受并好好省察,还是恼羞成怒、并且指控对方也有的缺点呢?

我先生曾经好意地劝告我、指出我的缺点。当时我还很不想承认,但是当我安静思想时,我反而感谢神,因为神透过枕边人提醒我该修正的地方。有时候他还会用问句问我:「妳真的是这样想吗?」这句话听起来虽然刺耳,但也是一个很好自我省察的机会。当我发现自己说的和做的并不是那幺一致时,这时候就是一个认罪悔改的时候了。

虽然发现自己的缺点并不舒服,但能不断修正、改变并有所进步,实在是一件令人欣慰的事。所以,当周围有人批评我的时候,我们不但不要难过,反而要感谢神,因为这是一个反省及成长的好时机。

三思而后言

富兰克林把「节制」列为十三个德行中的头一个。节制不只是在饮食及慾望上,舌头的节制更是我们要好好学习的。雅各书谈到:「…舌头是个罪恶的世界,能污秽全身,也能把生命的轮子点起来,并且是从地狱裏点着的。 」(雅各书四章6节)

舌头的节制对心直口快的人是一个考验。早期的彼得,在很多地方都显示出这种个性,他有时候被耶稣称讚,有时候又被耶稣责备。后来的彼得被神大大扭转,他才深刻体会出忍耐的重要,他说:「你们若因行善受苦,能忍耐,这在神看是可喜爱的。 」(彼得前书二章20节)

我的个性也颇像彼得,但神在这些年来不断提醒我,要立志在话语上没有过失、做个完全人。圣经告诉我们:「因为心里所充满的,口里就说出来。」(马太福音十二章34节)尤其是在对我们的家人,我们很容易有话直说、毫不保留。

外子是一个很有耐性的人,他对儿女有意见的时候,都还会想个两、三天,思考用什幺方式教导才是有效的。这种三思而后言的方式,给我很多帮助。表达之前,可以再想想:我真的要这样说吗?有没有必要这时候说呢?当我也学习忍耐等候、不太快表达意见的时候,我发现神给我的赐福远多过我要去争取的。

尊重更甚于操纵

雅各的名字原意是「抓」,好像从他出生的那一刻起,他就不断在抓取。这个「抓取」的动作,似乎一直是人类的本能。我们都希望透过抓到某些东西来表明自己的重要性,但是神却要我们学习「捨弃」。

从某种意义来说,抓取是一种「操纵」,捨弃则是一种「尊重」。抓取权力是希望别人能听我的,照我的意思去做。捨弃权力则是愿意降服在神的权柄下,降卑自己去服事别人。

作父母的很容易以为自己有权力去管教孩子。但是管教也要小心,因为「儿女是耶和华所『赐』的产业…」(诗篇一二七篇3节),他们不是「我们的产业」,所以管教孩子的主权是在乎上帝。

从小我就很喜欢管人,所以同学都喜欢选我当班长或风纪股长。但是管人的习惯若不被对付,我就会不知不觉管到不该管的事。神透过很多管道提醒我、修剪我,让我学习如何放下与捨弃。

当我想要儿女照着我的意思行事、却屡次碰壁的时候,这也是上帝在提醒我:是不是应该把自己的主权放下,专心仰望神的时候了。

高登‧史密斯也曾经提到:「我们需要不断容许他人回应自己的良知;若是一心驾驭他人的生活,我们便失去照管自己的能力,也无法充分、自由回应神的旨意」。学会「倾听」与「接纳」其实就是一个爱的表现。

属灵的操练是一生的功课,每天反省自己,并用神的话来检视自己,不但让我深受祝福、也成为别人的祝福。2011.05.28


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